Блюдо “Тритон”

В 1946 г. в числе предметов, обнаруженных при раскопках в Милден-холле, в графстве Суффолк, найдено восхитительное круглое серебряное блюдо с утолщенным венчиком. На этот клад, состоявший из 34 серебряных предметов, наткнулся фермер, распахивавший свое поле на 10 см глубже, чем обычно.

Богатый орнамент на чашах и блюдах полностью закрывала образовавшаяся на протяжение веков твердая корка. Его можно было разглядеть лишь позже, после тщательной очистки. На монетах, найденных в этом же кладе, выбиты портреты римских императоров Гонория и Константина III, что могло датировать клад из Милденхолла IV в.

Римские легионы вторглись в Британию в 43 г. н.э. и вскоре установили свой контроль над всем островом к югу от Шотландии. При участии армии была построена целая система дорог. Римляне принесли на Британские острова свое искусство и ремесленные технологии, научили местных жителей строить города и виллы в римском стиле, а также использовать римскую денежную систему.

Диаметр блюда “Тритон” составляет около 61 см; оно целиком покрыто рельефными изображениями. Его центральный образ – маска бога-титана Океана; у него зоркие глаза, широкий нос и скулы, густые усы и борода из морских водорослей, между ее космами резвятся четыре дельфина.


Вокруг маски располагаются две концентрические окружности, разделенные линией, выложенной раковинами морского гребешка, за которой расположено несколько красочных фигурных сцен. На одной из них изображен бог вина Бахус: нога его на спине пантеры, а в руке гроздь винограда. На другой – Геракл, которому помогают два молодых сатира: один поддерживает его спереди, а другой обхватил поперек груди сзади. Остальное пространство заполняют персоналии римской мифологии: они играют на музыкальных инструментах, резвятся и танцуют.

Другой впечатляющей находкой из этого клада является чаша с загнутым венчиком 23 см в диаметре. К верхней части покрывающей ее куполообразной крышки приклепана литая фигура Тритона, дующего в витую раковину. На поверхности чаши выгравирован стилизованный растительный орнамент.

Предметы из Милденхолла, которые были либо сделаны в Британии, либо завезены туда в период 400-летнего римского владычества, похожи на изделия, обнаруженные во время раскопок на холме Эсквилин в Риме в 1793 г. В числе находок из этого клада следует упомянуть богато украшенный свадебный ларец. И блюдо “Тритон” и ларец из Эсквилина хранятся ныне в Британском музее. Другой значительный клад эпохи римского владычества, ныне также находящийся в Британском музее, был обнаружен на строительной площадке в Норфолке в 1979 г.

В состав этой находки, известной как “сокровище Тетфорда”, входили золотые кольца, ожерелья, браслеты и золотая пряжка для пояса. Полагают, что все эти вещи принадлежали ювелиру, изготовившему их на продажу.

В соответствии с существующим законодательством Британский музей считается владельцем всех найденных в Великобритании сокровищ, историческая ценность которых обоснована экспертами. Это положение почти всегда применяется к находке любого значительного клада, не являющегося частью погребения. Тот, кто его находит, получает награду, равную полной рыночной стоимости обнаруженных предметов.

Британский музей, основанный в 1753 г., расположен в Блумсбери, в Лондоне. Это старейший музей мира. Начало впечатляющей коллекции хранящихся в нем предметов было положено врачом сэром Гансом Слоаном. Ныне она включает в себя сокровища, хронологически охватывающие два миллиона лет развития мировой истории и цивилизации.

Экспонаты музея располагаются в 94 галереях общей протяженностью 4 км. Главная часть нынешнего здания музея была построена в середине XIX столетия. В зале №40 хранятся предметы клада из Милденхолла вместе с другими разнообразными произведениями прикладного искусства, относящимся к эпохе Римской империи.

В экспозиции музея собраны уникальные коллекции металлических предметов и памятников ювелирного искусства. Из них особого внимания заслуживают настольные часы императора Священной Римской империи в форме золотого галеона, средневековые шахматные фигуры, вырезанные из моржового бивня и найденные на острове, недалеко от побережья Шотландии, а также бронзовая кошка с золотым кольцом в носу из Древнего Египта.