Долина царей

При словосочетании «гробницы фараонов» в воображении сразу возникают величественные египетские пирамиды, неподвластные ни природе, ни времени. Однако это не совсем верно. Собственно говоря, пирамиды, как прижизненные памятники, строились только при фараонах Древнего и Среднего царств.

Фараоны Нового царства устроили себе некрополь в так называемой «Долине царей» – в начале длинного и узкого ущелья, расположенного за горной грядой Дейр эль-Бах-ри, неподалеку от древних Фив. Связано это было прежде всего с тем, что пирамиды привлекали к себе буквально толпы грабителей, выносивших все более-менее ценное и уничтожавших мумии фараонов, опасаясь их мести.

А Долина царей, расположенная в труднодоступных, выжженных солнцем скалах, должна была стать надежным местом, где никто не потревожит покой фараонов. Гробницы вырубались прямо в утесах, входы, в которых были тщательно укрыты от постороненного взгляда и наглухо замурованы крупными камнями. Возможно, первое время гробницы действительно избежали участи пирамид, но, по свидетельству археологов, все найденные к настоящему моменту захоронения, за исключением одного, были разграблены еще в древности.

Археологические раскопки в долине начались в начале XIX века, когда туда прибыл английский египтолог Джон Уилкинсон. В 1827 году он открыл гробницу фараона Рамсеса VII и присвоил ей порядковый номер 1, введя таким образом нумерацию захоронений. Всего на данный момент найдено 64 гробницы. Самая знаменитая из них – гробница Тутанхамона, правившего в конце XIV века до н. э. Сам по себе этот фараон, умерший в 19-летнем возрасте, ничем не примечателен, за исключением того, что, вступив на престол после смерти своего отца, фараона-еретика Эхнатона, стремившегося распространить по всему Египту культ единого бога Атона, Тутанхамон остановил религиозную реформу и вернул египтянам старых богов.

Его гробница, найденная в 1922 году английским археологом Говардом Картером, оказалась единственной полностью сохранившейся. Благодарить за это стоит фараона Рамсеса IV, приказавшего построить свою усыпальницу над гробницей Тутанхамона, в результате чего последняя оказалась надежно укрыта под многометровым слоем камней. Можно представить себе изумление археологов, когда перед их взорами словно открылась пещера Аладдина: усыпальница Тутанхамона бы-

Статуя у входа в гробницу Хатшепсут ла переполнена золотом, украшениями и прочими сокровищами. Несмотря на свои размеры – гробница Тутанхамона самая маленькая из всех найденных гробниц, – в ней было найдено более 5 тыс. предметов, на описание и перевозку которых ушло почти 7 лет. Сейчас они хранятся в Египетском музее в Каире, а мумия юного фараона осталась в гробнице, где ее может увидеть любой желающий.

Из других захоронений выделяется своими размерами заупокойный храм царицы Хатшепсут – женщины-фараона, правившей страной железной рукой. Именно она отправила знаменитую экспедицию в таинственную страну Пунт. Гигантский храмовый комплекс был предназначен для поклонения культу царицы после ее смерти. Монументальное и в то же время удивительно изящное сочетание террас и лестниц считалось одним из чудес Древнего мира.

Недалеко от Долины царей находится еще один некрополь – так называемая Долина цариц, место упокоения не только женщин-правительниц, но и наследников мужского пола, так и не взошедших на престол.

Весь комплекс «охраняют» две гигантские статуи высотой 18 м и весом 700 т каждая. Это так называемые колоссы Мем-нона, расположенные между Нилом и Долиной царей. Эти статуи действительно должны были беречь покой гробницы фараона Аменхотепа II. Кроме колоссов, от нее почти ничего не сохранилось, но известно, что это было самое крупное и красивое погребальное сооружение в Египте.

Интересные факты

♦ Долина царей – это некрополь фараонов XIX и XX династий, расположенный близ современного города Луксор. Памятник цивилизации Древнего Египта
♦ на данный момент в Долине царей найдено 64 гробницы

♦ после того как несколько членов археологической экспедиции, нашедшей гробницу Тутан-хамона, умерли при загадочных обстоятельствах, появился миф о «проклятии фараонов»

♦ саркофаг Тутанхамона сделан из чистого золота, его вес 110 кг

♦ в гробнице фараона Аменхотепа II были найдены нетронутые мумии еще 9 фараонов

♦ в 1979 году Долина царей была включена в Список объектов всемирного наследия ЮНЕСКО